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Macky Sall a excellé en tant que voix africaine défendant les priorités africaines (par NJ Ayuk)

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Par NJ Ayuk, président de la Chambre africaine de l’énergie

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Lorsque le président de l’Union africaine, Macky Sall, s’est adressé à l’Assemblée générale des Nations unies en septembre dernier, il n’a pas hésité à défendre son continent. L’essentiel de son message ? Il n’y a absolument aucune excuse pour ne pas assurer une représentation africaine cohérente dans les principaux organes décisionnels du monde.

« Il est temps de surmonter les réticences et de déconstruire les récits qui persistent à confiner l’Afrique aux marges des cercles de décision », a déclaré Sall, qui est également président du Sénégal.

Le discours de Sall portait sur la nécessité de donner à l’Afrique des sièges permanents au Conseil de sécurité des Nations unies afin que, comme il l’a dit, « l’Afrique puisse enfin être représentée là où sont prises les décisions qui concernent 1,4 milliard d’Africains. »

Mais c’était loin d’être la première fois qu’il appelait la communauté mondiale à rechercher et à prendre en compte les perspectives africaines. Dès le début de son mandat d’un an en tant que président de l’Union africaine, en février dernier, M. Sall a déclaré vouloir des partenariats internationaux justes et équitables qui accueillent les contributions africaines au lieu de rejeter les priorités africaines.

« Notre continent ne peut pas être un champ qui est le festin des autres », a déclaré M. Sall lors de son discours inaugural.

Il s’est également prononcé en faveur d’une plus grande représentation africaine au sein du G20, qui ne compte pour l’instant qu’un seul membre africain (l’Afrique du Sud). Le multilatéralisme doit « servir les intérêts de tous », a affirmé M. Sall en octobre, ou il subira « une perte de légitimité et d’autorité ».

Je félicite le président Sall pour son travail inlassable, non seulement pour insister sur le fait que la communauté mondiale écoute et respecte les questions africaines, mais aussi pour faire prendre conscience de ce que sont ces questions.

Il a présenté les besoins et les priorités de l’Afrique – notamment le développement des infrastructures, un meilleur accès aux vaccins COVID-19, la sécurité alimentaire et la fin de la pauvreté énergétique – devant des dirigeants du monde entier, du président chinois Xi Jinping au président américain Joe Biden. Il a fait de même lors d’événements mondiaux, notamment le sommet du G20 de 2022 et la conférence sur le climat COP27.

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M. Sall s’est montré particulièrement franc en ce qui concerne les besoins énergétiques de l’Afrique et le droit des pays africains à continuer d’extraire et de tirer profit de leurs ressources pétrolières et gazières, même face à l’énorme pression mondiale pour que l’Afrique passe rapidement aux sources d’énergie renouvelables. M. Sall a fermement déclaré que, s’agissant de la marche mondiale vers des émissions nettes nulles, l’Afrique ne suivra pas le reste du monde au détriment du bien-être de nos pays.

Nous sommes à une époque où l’Afrique a besoin de défenseurs acharnés. Les nations et les partenariats internationaux se battent pour leurs priorités respectives, et si les dirigeants africains ne sont pas prêts à défendre les besoins de notre continent, nos objectifs seront mis de côté. Sall a, en effet, pris position.

Une voix inébranlable pour une transition énergétique juste

L’énergie africaine n’était pas la seule priorité de Sall en tant que président de l’Union africaine, mais il a, à juste titre, utilisé sa plateforme pour sensibiliser le monde aux besoins énergétiques uniques de l’Afrique en 2022. Il a souligné l’hypocrisie des pays riches, qui ont exploité les combustibles fossiles pour s’industrialiser et faire croître leurs économies, en disant aux pays africains en développement que les objectifs mondiaux de zéro émission l’emportent sur leur droit à faire de même.

« Nous n’accepterons pas que les pays pollueurs, responsables de la situation de la planète, nous disent que nous n’allons plus financer les combustibles fossiles », a déclaré Sall en septembre.

Il a tenu des propos similaires lorsqu’il a ouvert la conférence et l’exposition du MSGBC Oil, Gas & Power 2022, qui s’est tenue les 1er et 2 septembre de cette année à Dakar. La région MSGBC comprend la Mauritanie, le Sénégal, la Gambie, la Guinée-Bissau et la Guinée-Conakry.

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« Dans cette nouvelle configuration du monde, les ressources énergétiques sont des atouts majeurs pour l’Afrique. Aussi, nous ne devons pas accepter que notre continent soit un objet de la géopolitique mondiale, mais un acteur, conscient de sa richesse naturelle d’intérêts, qui agit sur la concurrence au lieu de la subir », a déclaré M. Sall, ajoutant qu’il était insensé que les pays africains cessent d’exploiter leurs ressources pétrolières et gazières alors que plus de 600 millions d’Africains manquent d’électricité. « Tout en restant engagés dans la mise en œuvre de l’Accord de Paris sur le climat, nous devons continuer à défendre les intérêts de nos pays dans la perspective de la COP27 en novembre prochain en Égypte. »

Et c’est exactement ce qui s’est passé. Sall et d’autres dirigeants africains ont farouchement défendu les intérêts énergétiques de l’Afrique avant et pendant la COP27. Résultat ? Comme l’ont rapporté de nombreux médias, le gaz naturel africain a occupé le devant de la scène lors de la conférence.

Un solide collaborateur

Comme je l’ai indiqué sur Twitter en novembre, l’Afrique a eu la chance d’avoir Sall à la COP27. Il comprend les deux aspects du débat sur la transition énergétique en Afrique : la nécessité pour l’Afrique de fixer le calendrier de son passage aux énergies renouvelables et la nécessité pour le monde de lutter contre le changement climatique.

M. Sall a plaidé en faveur de la poursuite de la production de gaz naturel en Afrique, qui nous permet de minimiser les émissions de dioxyde de carbone tout en fournissant le gaz dont nous avons tant besoin pour produire de l’électricité au niveau national, construire nos économies et progresser vers l’industrialisation. M. Sall a également fait pression pour que la communauté internationale aide à financer les infrastructures d’énergie renouvelable dont l’Afrique a besoin pour une transition juste et qu’elle apporte un soutien financier à l’adaptation de l’Afrique au climat.

Les mesures d’adaptation au climat ont particulièrement été une priorité pour Sall. En sa qualité de président du Sénégal, il s’est associé en 2022 avec le PDG du Global Center on Adaptation (GCA), Patrick Verkooijen, pour débloquer un milliard de dollars de financement climatique pour le Sénégal dans le cadre du Programme d’accélération de l’adaptation en Afrique (AAAP). L’AAAP, dirigé par l’Afrique et appartenant à l’Afrique, s’efforce de soutenir l’adaptation dans l’agriculture, les services numériques, les infrastructures, l’entrepreneuriat et les emplois pour les jeunes. Il a été développé par le Global Center on Adaptation (GCA) et la Banque africaine de développement (BAD) en collaboration avec l’Union africaine.

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M. Sall a été l’un des pionniers de l’organisation de l’événement des leaders de l’adaptation en Afrique lors de la COP27. Il a également coécrit, avec le président français Emmanuel Macron et le Premier ministre néerlandais Mark Rutte, un article d’opinion pour le Guardian sur le PAAA. Il y soulignait l’importance cruciale d’un financement accru des pays développés pour les initiatives d’adaptation au climat dans les pays en développement, en particulier ceux d’Afrique.

Ce que nous avons vu, c’est une approche pragmatique de la part de Sall, qui reconnaît la nécessité pour l’Afrique de continuer à exploiter ses réserves de pétrole et de gaz tout en travaillant avec diligence à la transition vers les énergies renouvelables – et à l’intégration de la résilience climatique dans l’économie africaine.

Lorsque le mandat d’un an de Sall à la tête de l’Union africaine prendra fin le 5 février, les nombreux défis auxquels l’Afrique est confrontée seront à peine derrière nous. Néanmoins, je suis fermement convaincu que Sall a fait une différence essentielle dans son rôle. Il a affirmé, haut et fort, que les voix africaines ne seront pas réduites au silence. Grâce à lui, il semble que la communauté internationale commence à entendre ce message. C’est un pas dans la bonne direction.

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